Boy Bands o ‘How I Learned To Stop Worrying And Love The Show Business’ (II)

28/03/2013 § 1 comentario

Take That. La boy band británica por excelencia.
Oriundos de Manchester (como los Buzzcocks, los Smiths, los Stone Roses,…). Nigel Martin-Smith fue el padre de la criatura.
Musicalmente, añadieron a los artificios de sus predecesores las baladas y el pop mainstream. Un inicio gay-friendly con un primer disco muy tibio, ‘Take That And Party’ (sic) que desaparece ante el tsunami que supone ‘Everything Changes’ en el ‘93. Dos años de promoción, millones de discos, gira mundial.

Gary Barlow, Mark Owen, Jason Orange, Howard Donald y Robbie Williams.
Portada intencionalmente desafortunada.

Se editan seis singles (‘Pray’, ‘Love Ain’t Here Anymore’,…) durante este tiempo hasta publicar su tercer LP ‘Nobody Else’ (’95, Arista). Disco capital y a la vez defuncional del que se extrajeron hasta cinco singles, entre ellos el celebérrimo ‘Back For Good’.
Ese mismo año sería el de la disolución del grupo. Robbie Williams abandona el grupo tras el ultimátum por sus excesos con las drogas. Las malas lenguas también achacan la ruptura a cierta batalla de egos (Gary Barlow se encargaba casi por completo de las letras).
A pesar de seis años de éxito (45 millones de copias vendidas), el grupo estaba acabado debido al ascenso del britpop (la lucha Blur-Oasis que tanto dinero dió a la New Musical Express) y a la competencia: Spice Girls.
Y lo que son las cosas, diez años después sacan un greatest hits que resulta tener éxito y el comeback viene servido. Tras ésto, dos discos discretos (‘Beautiful World’ y ‘The Circus’, algún single salvable), otro recopilatorio y la vuelta de Robbie Williams acaba por devolverles a la primera fila.
Canción-franquicia: ‘Back For Good’ (link: http://bit.ly/dfcm5i)

Backstreet Boys. La boy band más exitosa y la que más estragos femeninos causó (“yo soy de Nick” “pues yo no, yo soy más de A.J.”).
Mediados los años ’90, confluyen las caídas de NKOTB y Take That. Spice Girls tienen su cuota pero Lou Pearlman (recuerden ese nombre) rapiña el hueco de mercado teen y lanza la next big thing.
Al contrario que sus predecesores, alcanzan la cumbre desde el disco de debut, ‘Backstreet Boys’ (‘96). Y un año después cae el segundo LP, ‘Backstreet’s Back’. Curiosamente, Europa fue su primera conquista y el empujón para dominar las listas americanas. Cinco años intensos, un single tras otro y una gira tras otra.

A. J. McLean, Howie Dorough, Brian Littrell, Nick Carter y Kevin Richardson.
Próximamente en sus carpetas del insti.

En el ’99 llega, ‘Millenium’ (que acabaría siendo su mayor éxito comercial) y en el ’00, ‘Black And Blue’. Y desde ese año, a vivir de las rentas con discos-coñazo.
¿Sus cifras? 130 millones de discos vendidos, tres discos colocados como #1 en ventas,…
Cinco muchachos arquetipados de Orlando, que aunque hayan intentado –sin éxito- quitarse el sambenito boy band, sacudieron la industria musical como no se había hecho desde MJ. En un orgasmo kitsch, NKOTB y BSB realizaron una gira comeback conjunta en 2011 (‘NKOTBSB’, una originalidad por su parte). Tras la vuelta de Kevin, el grupo se mantiene activo y publicará nuevo material.
Canción-franquicia: ‘Everybody (Backstreet’s Back)’ (link: http://bit.ly/jbvKHg)

*NSYNC o ‘N Sync fueron la última gran boy band.
Mantenían todas las señas de identidad del género (bien parecidos, vestuario-peinados-estilo musical acorde a los tiempos) pero poniendo más énfasis en los números de coreografía. Contemporáneos de Backstreet Boys y dirigidos por Lou Pearlman (¿les suena?), su éxito -56 millones de copias- fue también global, comenzando por Europa (aunque en España nadie supero a BSB) pero fue más efímero -4 años- y centrado particularmente en su segundo disco ‘No Strings Attached’ (’00, Jive).

Lance Bass, JC Chasez, Joey Fatone, Chris Kirkpatrick y Justin Timberlake.
“Veamos… cada uno pesáis alrededor de 75 kilos… entonces llevo 300 kilos de lastre”

Exceso de producción. Saturación en radios y tv. Bolos multitudinarios. Nada fue suficiente.
La patada de Justin Timberlake a sus compadres era previsible, concentró el trabajo creativo del siguiente disco ‘Celebrity’ (’02), tras lo cual comenzó su carrera como solista. El comeback no está a la vista.
Canción-franquicia: ‘Bye Bye Bye’ (link: http://bit.ly/65kpXp)

Los *NSYNC cerraron la época dorada de la boy bands, dando paso al nuevo teen pop de los primeros años del siglo XXI dominado por jovencitas.

¿De quién nos olvidamos? / ¿Por qué?

Boyz II Men: Born in Philadelphia, paridos y criados bajo el sello Motown. Siguiendo la estela de New Edition, es la boy band más respetada por los críticos (y por las listas de ventas) precisamente por su origen y por las cualidades vocales de sus miembros / Prácticamente inéditos en España.

Boyzone-East 17-Big Fun-Bros-Point Break-Five-Westlife-Another Level-98 Degrees… Intentaron hacerse un hueco en este mundillo y aunque hubo algún logro (Westlife colocaron 50 millones de copias), no consiguieron hacer sombra a los grandes

Jonas Brothers-One Direction-The Wanted-Auryn: Por clavar los clavos del ataúd del fenómeno ‘boy band’. Gentuza.

PLAYLIST EN SPOTIFY: http://open.spotify.com/user/lacolonoscopia/playlist/646GLXgpOdZ6ic59gfDVuu

LEER LA PRIMERA PARTE: https://lacolonoscopia.wordpress.com/2013/03/28/boy-bands-o-how-i-learned-to-stop-worrying-and-love-the-show-business-i-3/

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Boy Bands o ‘How I Learned To Stop Worrying And Love The Show Business’ (I)

28/03/2013 § Deja un comentario

Siempre me han producido fascinación estos grupos.

Saben que pronto desaparecerán, saben que son un producto artificial. Sus canciones son ñoñas, su estilismo y gusto musical son propios de H&M (moderno, pero barato y de poca calidad) y aún así, no se extinguen.
Tu primer contacto (en realidad no lo hay) son esas reuniones “secretas” que organizaban las chicas de tu instituto. Aquellas chicas (a las que intentabas manosear sin éxito por aquello de la curiosidad adolescente) llevaban sus carpetas forradas con fotos y pegatinas de la Superpop o la Bravo. Aprendían sus canciones y coreografías. Alguna que otra ingenua les enviaba cartas perfumadas. Lo que han hecho estos grupos por la sexualidad femenina adolescente no hay libros suficientes que lo estudien.

Por definición, una boy band es un grupo vocal formado por varios jovencitos, “bien” vestidos, “bien” peinados, estereotipados (desde el macarrita al perfecto yerno para tu madre), con mejores o peores dotes para el playback y el bailoteo, dirigidos desde la sombra por productores despiadados con los testículos pelados en la industria musical. Merchandising con patas, a la última en cuanto a tendencias musicales del momento. Surgen de talent shows tipo Operación Triunfo, perfecto banco de pruebas para su target: las jovencitas.
Como veremos, hay patrones que se repiten: 1) El miembro más carismático del grupo les acaba dejando tirados (lo que yo llamo hacer un ‘Amaia Montero’ de libro). 2) Lo de las giras y discos de comeback también tiene su aquel: “Ya era hora de reunirnos”  traducido “Poco os llamé cuando pegué el portazo”; “Llevamos ocho años queriendo hacer este disco”  traducido “Lo que ganamos nos lo fundimos en farlopa, llevamos ocho años sin comer caliente”.

El fenómeno de las boy bands nació (como muchas otras mierdas kitsch) en los ’80 con los New Edition y los New Kids On The Block, ambas de Boston.

New Edition fueron encasillados en el llamado new jack swing, un subgénero pop a caballo entre el R&B y el hip-hop (¿Alicia Keys? ¿W.Houston? ¿A.Winehouse?… bonitas, no habéis inventado nada). Música negra, heredera del soul y la Motown. Cinco chavalillos (13-15 años) que despuntaron en concursos de talento hasta lograr el pelotazo en el ’83 con su ‘Candy Girl’. Aquí tenemos al precursor de mi querida Amaia, Bobby Brown (el que aplaudía la cara a la difunta Whitney Houston, nada más y nada menos) les mandó a freir espárragos en el ’86 para llevarse los millones muertos.

Ralph Tresvant, Ronald DeVoe, Michael Bivins, Ricky Bell y Bobby Brown.
Sin siquiera edad para comprar alcohol

Como curiosidad, despidieron a su manager Maurice Starr tras fichar por MCA. Tras sucesivos (e improductivos) litigios para llevarse tajada, Starr se las organizó para crear la primera boy band global: New Kids On The Block.
Canción-franquicia:  ‘Candy Girl’ -no, no es el ‘ABC’ de los Jackson 5- (link: http://bit.ly/6jGWSv)

NKOTB al contrario que New Edition –una música más ‘local’ dicho con muchas comillas- sí tuvieron éxito global y fue la primera boy band en triunfar en España. Starr, borracho de despecho, se encargó de todo: les reclutó, negoció su contrato con Columbia y controló toda la parcela creativa (letras y coreografía).
Pese a un debut blandito y poco prometedor, el éxito global llega en el ’88: Hangin’ Tough’. El primer single ‘Please Don’t Go Girl’ recibió una buena acogida del público y a la major no le hizo falta más: inyección publicitaria al canto y estos muchachotes sonando por todas las radios. Después vendrían ‘You Got It (The Right Stuff’, ‘I’ll Be Living You (Forever), ‘Hangin’ Tough’, y ‘Cover Girl’.

Jordan Knight, Jonathan Knight, Joey McIntyre, Donnie Wahlberg y Danny Wood.
Los nuevos chavales del bloque.

Dos años después publicarían el siempre difícil tercer disco: ‘Step By Step’. Funcionó mejor fuera de los EEUU, a pesar de una agresiva campaña de merchandising. Del ’86 al ’92, nadie les hizo sombra. Ochenta millones de copias vendidas a sus espaldas.
Detalle curioso: el hermano pequeño de Donnie, un tal Mark Wahlberg, estuvo a punto de participar en el grupo desde el principio. Se decantó por una corta aventura musical paralela (Marky Mark And The Funky Bunch).
El show business es duro y el éxito, efímero. Su popularidad decayó rápidamente por tres motivos: se perdieron en pleitos absurdos, la brutal irrupción del grunge y lo mismo que le ocurrió a Elvis con la British Invasion, la competencia directa de otros jovencitos británicos: Take That. Del comeback de NKOTB hablaremos después.
Canción-franquicia: ‘Step By Step’ (link: http://bit.ly/hVhmbg)

CONTINÚA: https://lacolonoscopia.wordpress.com/2013/03/28/boy-bands-o-how-i-learned-to-stop-worrying-and-love-the-show-business-ii/

PLAYLIST EN SPOTIFY: http://open.spotify.com/user/lacolonoscopia/playlist/646GLXgpOdZ6ic59gfDVuu

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